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Reducir brecha digital y acelerar conectividad en zonas rurales, tareas urgentes para el desarrollo de América Latina y el Caribe

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Llevar lo más reciente en tecnología al campo, capacitar a los territorios rurales en el uso de herramientas, garantizar conexión a internet de calidad, procurar el acceso equitativo y hacer asequible la compra de equipos tecnológicos son los principales retos de la región latinoamericana y caribeña para cerrar la brecha digital.

Así lo expusieron expertos internacionales en la primera sesión del foro hemisférico virtual “Reducción de Brecha Digital en las zonas rurales de América Latina y El Caribe: Hacia una revolución agrícola digital”, organizado por Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) y titulado “Brecha digital: Importancia, retos y oportunidades”. El tema fue identificado además como un asunto clave en el camino hacia la Cumbre de la ONU sobre Sistemas Alimentarios.

“Necesitamos incentivar a los jóvenes para que desarrollen soluciones específicas para nuestros países y garantizar que se proteja el conocimiento de los antepasados, pero incorporando las tecnologías para incrementar la productividad”, dijo Samantha Marshall, Ministra de Agricultura, Pesca y Asuntos de Barbuda en el gobierno de Antigua y Barbuda.

“Históricamente se ha invertido poco recurso y atención en las áreas rurales, además requerimos que estas tecnologías lleguen a la ruralidad para soltar el potencial, pero hay esperanza al unir a expertos, políticos y especialistas en espacios como este de que vamos cerrando las brechas poco a poco”, expresó la Ministra.

Los panelistas coincidieron en que los avances tecnológicos no tendrán mayor impacto si las personas no tienen los conocimientos o los recursos económicos necesarios para aprovechar su potencial, por lo que se requieren políticas públicas que garanticen la inclusión de las comunidades rurales en la revolución digital, estrategias de financiamiento, y enlaces con la empresa privada y la academia.

La senadora mexicana y Embajadora de Buena Voluntad del IICA para temas de Desarrollo Sostenible y Equidad Social, Beatriz Paredes, citó recientes estudios que muestran en la región una realidad que necesita ser transformada.

El estudio “Conectividad Rural en América Latina y el Caribe – Un puente al desarrollo sostenible en tiempos de pandemia”, realizado por el IICA con apoyo de Microsoft y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) mostró que 77 millones de personas carecen de conectividad de calidad en América Latina y el Caribe. En las escuelas rurales, además, el índice de conectividad ronda el 15 % y las mujeres rurales son la parcela menos conectada de la sociedad.

“El estudio realizado por el IICA, BID y Microsoft es un insumo fundamental para el análisis de la situación de un tema tan relevante, porque la mitad de los países de América Latina y del Caribe no cuentan con mediciones específicas de conectividad en el ámbito rural. Los escasos datos disponibles no hacen diferencia entre lo rural y lo urbano, la brecha requiere aumentar los esfuerzos”, afirmó la Senadora Paredes.

Un aspecto destacado durante el foro para reducir la brecha digital fue el de la necesidad de integrar las políticas y planes de desarrollo agrícola con las de digitalización.

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