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Hay una «guerra global» por el chocolate y Hershey’s va contra África occidental

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Los gobiernos de Costa de Marfil y Ghana acusaron al gigante de la fabricación de chocolates Hershey de tratar de eludir un impuesto con el que buscan aumentar los ingresos de los agricultores.

Algunos en los mercados de chocolate del mundo ven una gran prima cobrada por los mayores productores de cacao como un instrumento contundente manejado por la OPEP de dulces, una herramienta de un cartel lejano que infla artificialmente el precio de un ingrediente precioso.

Para los líderes de Costa de Marfil y Ghana, donde se produce la mayor parte del cacao del mundo, el argumento es completamente diferente: un salvavidas para los agricultores y economías enteras que de otro modo serían rehenes de los caprichos de los mercados mundiales de productos básicos.

Ahora esos puntos de vista en competencia, la globalización reducida a una barra de chocolate, han chocado de manera espectacular, poniendo las maquinaciones normalmente secretas de algunas de las compañías de chocolate, comerciantes y procesadores de cacao más grandes del mundo a la vista del público poco común.

Los gobiernos de Costa de Marfil y Ghana acusaron a Hershey’s, fabricante de Kisses y otros dulces de chocolate, de tratar de eludir la prima de 400 dólares por tonelada que le dieron al cacao, con el objetivo de aumentar los ingresos de los agricultores. También dijeron que la empresa Mars cambió sus patrones de compra para evitar pagar el cargo.

Hershey’s revolucionó los mercados en noviembre cuando compró inesperadamente grandes cantidades de cacao a través del mercado de futuros, lo que redujo el contrato de Nueva York.

“Algunos chocolateros y casas comerciales han adoptado estrategias encubiertas para eludir el mecanismo de mejora de los ingresos de los agricultores con el objetivo de colapsarlo”, dijeron en un comunicado del 30 de noviembrYves Kone, director gerente de Le Conseil du Cafe-Cacao, y Joseph Boahen Aidoo, director ejecutivo de Ghana Cocoa Board. Agregaron que harán “todo lo que esté a nuestro alcance para proteger a los más de tres millones de agricultores del empobrecimiento”.

En represalia, Costa de Marfil y Ghana suspendieron todos los programas de sostenibilidad de la empresa con sede en Pensilvania, una medida que podría afectar las ventas en consumidores con mentalidad ética.

“Es lamentable que Costa de Marfil y Ghana hayan elegido distribuir una declaración engañosa esta mañana y poner en peligro programas tan críticos que benefician directamente a los productores de cacao”, dijo Hershey’s en un comunicado a Bloomberg el lunes, agregando que estaba pagando la prima, conocida como Diferencial de Ingresos Vivos o LID, para las compras de cacao de la temporada 2020-21. “Compramos un suministro sustancial de África occidental”.

Muchos productores de cacao en África occidental viven por debajo del umbral de pobreza y cultivan frijoles en solo una o dos hectáreas. Los fabricantes de chocolate y procesadores de cacao acordaron pagar a las naciones de África Occidental el LID y otros cargos además de los precios de los futuros, pero después de que la pandemia redujo la demanda, las empresas necesitaban recortar costos para capear una segunda ola de bloqueos de París a Los Ángeles.

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