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Conflicto tecnológico: La próxima guerra fría

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Las relaciones entre Estados Unidos y China se están deteriorando rápidamente. En un comentario como invitado, el consultor Daniel Levin explica por qué la disputa, que se centra en las empresas tecnológicas chinas como Huawei y ZTE, seguirá creciendo.

En marzo de 2014, fui invitado por un grupo de expertos del ejército chino a hacer una presentación en Pekín sobre las relaciones entre Estados Unidos y China y el potencial de escalada debido a los conflictos territoriales en los mares de China meridional y oriental.

La presentación fue seguida de un estimulante intercambio con funcionarios chinos y oficiales del Estado Mayor. Poco antes del final del evento un empleado del Departamento Internacional del Partido Comunista de China se me acercó. Se presentó como coordinador para el desarrollo de nuevos mercados de tecnología para las principales empresas chinas y la coordinación de estos despliegues globales con las estrategias internas del partido.

La carrera armamentista tecnológica

Para mi sorpresa, expresó su disgusto por mi presentación de forma bastante directa: habría diagnosticado erróneamente el peligro real de una escalada entre China y los Estados Unidos. La agravación de unas pocas rocas deshabitadas -llamadas Islas Diaoyu por China, Islas Senkaku por Japón- o la expansión de las hostilidades con Taiwán, como he explicado, nunca conduciría a un conflicto militar directo entre potencias mundiales racionales como China y Estados Unidos.

No, lo que causó este caballero noches de insomnio fue la peligrosa escalada en la carrera armamentista tecnológica entre estas potencias mundiales, el juego de suma cero en la búsqueda de la dominación mundial en áreas que van desde la inteligencia artificial, la robótica, la 5G hasta la nanotecnología, los nanobots y los recursos de alta tecnología invertidos en el desarrollo de patógenos para la próxima generación de agentes de guerra biológica. En esta carrera tecnológica, sin duda estaríamos avanzando hacia una guerra comercial nuclear. La siguiente guerra fría, pero esta vez sin el equilibrio del terror – la Doctrina MAD (destrucción mutuamente asegurada), que impidió el primer uso de armas nucleares entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

Descontento diplomático

Aunque era consciente de la feroz competencia entre China y los Estados Unidos esa noche, los gritos militaristas de cassandra de este funcionario chino me parecieron un tanto melodramáticos. Hoy, sin embargo, ya no estoy tan seguro; hay muchos indicios de que sus temores, que en su momento parecían hiperbólicos, podrían estar justificados.

Varias investigaciones parlamentarias del Congreso de los Estados Unidos contra los dos gigantes tecnológicos chinos Huawei y ZTE, proyectos de ley para prevenir y penalizar el uso de teléfonos móviles y servidores chinos por parte de las autoridades del gobierno de los Estados Unidos y la venta de tecnología y componentes clave estadounidenses a empresas chinas, y la detención del director financiero de Huawei, Meng Wanzhou, en Canadá, sobre la base de una petición de extradición estadounidense, señalan una peligrosa intensificación de este conflicto bajo el pretexto de la seguridad nacional y conducen a un grave deterioro de las relaciones diplomáticas y comerciales entre las dos superpotencias.

Confianza descolorida

Un empleado de la Agencia de Seguridad Nacional Americana (NSA) me dijo hace unas semanas que la base de confianza entre los empleados de los servicios de inteligencia estadounidenses y chinos, que habían acordado un nivel informal, llamado Track 3 durante años, estaba ahora irrevocablemente destruida – un «punto sin retorno». Este intercambio basado en la discreción y la negación creíble para prevenir escaladas peligrosas y usualmente no deseadas no es un interruptor de luz que puede ser simplemente encendido y apagado. Y ahora la luz está apagada.

De hecho, la confianza que se había creado con tanto esfuerzo en las últimas décadas entre Washington y Pekín parece haberse evaporado. Huawei y otras empresas chinas están acusadas de haber robado sistemáticamente tecnología estadounidense durante años, y el caso contra Huawei en Seattle por el presunto robo tecnológico de un robot de prueba de teléfonos es un claro ejemplo de la implicación del poder judicial estadounidense en esta disputa; en el caso de este robot T-Mobile, llamado Tappy, no sólo se deplora la apropiación ilegal de la tecnología y el software, sino también el robo físico de un prototipo Tappy.

El reproche de fisgonear

Aún más graves que el robo sistemático de la propiedad intelectual son las acusaciones de espionaje contra las empresas tecnológicas chinas como fieles representantes de su patria y del omnipresente Partido Comunista. También en este caso, el gigante tecnológico Huawei está en el fuego cruzado: desde hace años, Ren Zhengfei, director general y fundador y padre de la Sra. Meng, ha sido acusado de abrir puertas traseras al servicio de inteligencia militar chino al vincular los productos de Huawei con redes internacionales que permiten actividades de espionaje sistemáticas y agresivas, un reproche cuya explosividad es aún más grave debido al alto grado de conexión en red de la tecnología de los 5G. Huawei y Ren niegan categóricamente tal cooperación con los órganos olfativos de China, y a Ren le gusta acumularse profundamente al describir a Huawei como un pequeño «grano de sésamo» atrapado en medio de un conflicto entre dos potencias mundiales.

Las negaciones regulares y a menudo encantadoras de Ren contradicen otra realidad. En 2017, China promulgó una ley que no sólo permite a las autoridades de seguridad interceptar a sus propios ciudadanos, sino que también impone a las empresas chinas de todo el mundo una cooperación global en tales operaciones de espionaje, lo que tiene mayor relevancia para las dificultades de Huaweis. Pekín rechaza firmemente las acusaciones fisgonas de Washington: en primer lugar, China nunca abusaría de las empresas tecnológicas chinas para actividades ilegales; en segundo lugar, desde el escándalo de Edward Snowden a más tardar, los Estados Unidos han perdido todas sus reivindicaciones morales en este ámbito; y en tercer lugar, esto no es más que puro proteccionismo a favor de las empresas estadounidenses en la carrera por la hegemonía tecnológica mundial.

Frentes endurecidos

Este último punto se adorna a menudo con una nota de suficiencia: qué interesante que Estados Unidos, como representante del capitalismo puro, tenga que dejar que China, de todos los países, le enseñe sobre el libre comercio. Además, está la aplicación extraterritorial de la ley estadounidense, cada vez más criticada en Pekín, y que también es muy relevante aquí en el caso de Huawei, ya que se acusa a Meng, entre otras cosas, de violar las sanciones estadounidenses contra Irán. Aunque no carece de cierta ironía que el abuso de la justicia estadounidense con fines políticos se ridiculice en los medios de comunicación chinos, esta acusación no puede desestimarse por completo a la vista del comportamiento y las declaraciones del Presidente Donald Trump en el conflicto comercial con China.

El verano pasado, el Presidente levantó las sanciones impuestas por el Congreso a ZTE, y en las últimas semanas ha prometido repetidamente la cancelación de la solicitud de extradición o incluso un indulto para Meng si ello condujera a un acuerdo en las amargas negociaciones comerciales entre Estados Unidos y China. Existen precedentes de esta prerrogativa presidencial y de la relativización eufemísticamente expresada de la estricta separación de poderes: Como parte del tratado nuclear con Irán, la administración Obama canceló catorce peticiones internacionales de arresto y extradición contra ciudadanos iraníes en 2015. De hecho, no es fácil trazar límites claros entre las dimensiones jurídicas, económicas y políticas de este conflicto. Sólo una cosa parece clara: los frentes se han endurecido.

En el fuego cruzado

Hace apenas unos años, la idea de una cortina de hierro para los componentes tecnológicos que cortaría las cadenas de suministro entre las industrias clave de los EE.UU. y China habría sido descartada por ser impensable. Las corporaciones, las instalaciones de producción y los mercados de consumo estaban demasiado conectados en red, como lo ilustran las fábricas de iPhone en Shenzen. Hoy en día, este telón de acero amenaza con convertirse en realidad, y el antagonismo es cada vez más odioso. Las detenciones de ciudadanos canadienses y de un antiguo diplomático canadiense en China, aparentemente en represalia por la detención de Meng en Canadá por deseo estadounidense, muestran lo que está floreciendo para aquellos que se encontrarán en el fuego cruzado entre los dos opositores solipsistas.

Esclavitud tecnológica

Otros países tendrán que dar pruebas de amor: se verán obligados a elegir entre proveedores estadounidenses y chinos de redes 5G y otros productos tecnológicos de próxima generación, y esta dependencia (ferroviaria) se extenderá también a las demás relaciones comerciales de estos países. Washington, con distintos grados de éxito, ha presionado a los gobiernos aliados de Australia, Nueva Zelanda, el Reino Unido, Canadá, Alemania, Japón, Italia e India, y ha instado a que Huawei y ZTE sean excluidos de las redes de estos países por motivos de seguridad. La extensión de este enfoque bipolar a otras áreas políticas y militares en estas «cuencas» es sólo cuestión de tiempo.

¿Y Europa?

Todo esto sucede mientras Europa está plenamente comprometida consigo misma: con Brexit, Frexit, Grexit o Italeave, con cuestiones de identidad y cultura europeas, con debates polémicos sobre cuestiones como la migración y la islamización. El peligro de esta carrera armamentista tecnológica entre Estados Unidos y China, así como el cada vez más impenetrable Telón de Acero entre estas dos potencias económicas, no se trata con la urgencia que merece en interés de los demás países y zonas económicas. Si esta próxima guerra fría se hará realidad o cuándo lo hará, es una pregunta equivocada. Ya estamos en medio de esto. (Daniel Levin, 21.3.2019)

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